enfermedades bucales

Nuestra boca puede verse afectada por enfermedades en cualquiera de las zonas que la forman: Dentadura, lengua, labios, paladar, etc… Descubre cuáles son las más comunes, sus causas, cómo prevenirlas, los síntomas y sus posibles tratamientos.

Aunque muchas de ellas son leves, es importante tratarlas adecuadamente para que no empeoren y deriven en enfermedades más graves, que incluso pueden perjudicar a otros órganos de nuestro cuerpo. Te recomendamos consultar siempre a tu médico si crees que puedes padecer alguna de ellas.

➤ Top 6 Enfermedades de los Dientes y Encías

Existen diversas enfermedades que afectan a dientes y encías, pero estas son los 6 problemas más comunes:

▷ Caries

La caries dental es una infección bacteriana que ataca y destruye la sustancia más dura del organismo, el esmalte dental, y que afecta a más del 90 por ciento de la población mundial. Si no se descubre y se trata de manera temprana, seguirá profundizando en el diente, afectando a otras partes y tejidos como es la dentina, la pulpa dental y el nervio. En su fase final puede ocasionar una inflamación dolorosa y destruir totalmente la pieza dental.

Las caries dentales pueden estar asociadas a causas de origen genético o a diferentes factores externos, como una mala alimentación, la ingesta de medicamentos o una deficiente higiene dental.

Para evitar la aparición de caries es indispensable una correcta higiene, siempre adaptada a las necesidades de cada individuo. En caso de sufrirla existen diferentes tratamientos que varían en función de la fase en que se encuentra: empaste, endodoncia y eliminación de la pieza.

▷ Gingivitis

La gingivitis es una inflamación de las encías producida por la acumulación de biofilm oral ( placa bacteriana ). Suele ser fácilmente visible debido a que provoca enrojecimiento, sensibilidad e incluso sangrado de la encía. La gingivitis es una de las enfermedades bucales más frecuentes, con gran incidencia en la población adulta.

Puede producirse tanto en piezas dentales propias como en los implantes, siendo de gran importancia, una vez más, los hábitos alimenticios y la higiene dental. Es una enfermedad reversible, pero que puede derivar en una periodontitis en caso de no tratarse correctamente.

▷ Periodontitis o Piorrea

La periodontitis se caracteriza por la aparición de enrojecimiento, alteraciones de textura, sangrado y retracción de las encías. En fases más avanzadas de la enfermedad puede aparecer supuración y movilidad dentaria e incluso la pérdida de piezas dentales.

Toda periodontitis proviene del empeoramiento de una gingivitis, aunque una gingivitis no siempre se agrava derivando en piorrea. El origen es el mismo que la gingivitis y hay factores que aumentan el riesgo, como el tabaquismo, infecciones agudas o prolongadas, diabetes, algunos fármacos, cambios hormonales o incluso el estrés.

Para combatir la periodontitis es imprescindible la intervención de un especialista y suele ser necesaria la combinación de tratamientos mecánicos y químicos, cuya finalidad es eliminar de forma eficaz la placa bacteriana.

▷ Manchas dentales

Es muy habitual que los dientes desarrollen pequeñas imperfecciones que en unas ocasiones indican un problema de salud y en otras es simplemente estético. Pueden ser de origen extrínseco, que serían las superficiales y los depósitos blandos, o de orígen intrínseco, que son las originadas dentro de la pieza dental y que forman parte de su estructura.

Las manchas superficiales suelen estar causados por la mala higiene dental y por ciertas sustancias como el café, el tabaco, el té, etc… La causa de los depósitos blandos también es la mala higiene oral, que puede evolucionar en sarro. Por otro lado, las manchas intrínsecas pueden estar causadas por medicamentos, malformaciones, déficit de alguna sustancia en el organismo o envejecimiento prematuro.

Las manchas extrínsecas son tratadas con una limpieza dental profesional o con un blanqueamiento dental, según el origen y la magnitud de las mismas. Si los tratamientos no son suficientes, o si las manchas son intrínsecas, la solución habitual es el uso de carillas dentales que las oculten.

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▷ Bruxismo

El bruxismo se refiere al hábito de apretar los dientes superiores e inferiores de forma inconsciente e involuntaria, tanto por el día como durante la noche. Este rechinamiento puede desgastar las piezas dentales y provocar otros problemas como cefaléas o dolores musculares en la zona del cuello, mandíbula y/o el oído. Es habitual que el individuo no sepa que tiene bruxismo hasta que otra persona le advierte de que suenan sus dientes rechinando o hasta que lo detecta el odontólogo.

Las causas del bruxismo no están del todo claras, aunque es habitual que esté relacionado con el estrés y diferentes estados de ansiedad. También se ha relacionado el bruxismo con una predisposición genética y con ciertas alergias.

El tratamiento para el bruxismo consiste en la utilización de una férula de descarga o protector bucal que frena el deterioro de los dientes y alivia los otros síntomas. También se suele recomendar mejorar algunos hábitos que ayuden a reducir los estados de estrés o la ansiedad.

▷ Placa Dental

La placa dental consiste en una acumulación de comunidades microbianas sobre una matriz intercelular. Por su parte, la matriz es un entramado orgánico que es formado por las propias bacterias, a partir de sus restos y aquellos de los polisacáridos. Dicha matriz recubre las piezas dentales y es el albergue por excelencia de las bacterias cariogénicas.

Como con las enfermedades anteriores, su presencia puede generarse por varios factores. A pesar de que la herencia genética tiene un papel importante, una higiene dental deficiente o el exceso en el consumo de ciertos alimentos como el café o el azúcar suelen ser las causas principales para su aparición.

Evitar su formación es la mejor manera de prevenir enfermedades más graves tales como caries o gingivitis. La mejor alternativa para prevenir la placa dental es mantener una óptima higiene dental y visitar periódicamente al dentista.

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➤ Las 7 Enfermedades de la Lengua más frecuentes

enfermedad lingual

La lengua es un órgano muscular cuyas enfermedades más habituales son:

▷ Llagas o Aftas en la Lengua:

Las llagas, también conocidas como aftas, son lesiones de tipo ulceroso con forma redondeada u ovalada. Adoptan un color blanquecino y suelen presentar un leve enrojecimiento a su alrededor. Varían de tamaño y son motivo de dolor y molestia.

Sus causas son muy variadas y no se limitan a la falta de higiene. Las aftas en la lengua también pueden ser producto de la debilidad del sistema inmune o por un mordisco accidental en el interior de nuestra boca. También se asocia su aparición con el estrés que se genera en nuestra cotidianidad.

Desde el ámbito de la prevención, puede reducirse la probabilidad de su aparición llevando una mejor dieta e higiene bucal. De igual forma, una vez que aparecen, existen en el mercado distintos medicamentos antibióticos y antinflamatorios que ayudan a reducir los síntomas y a eliminar su presencia dentro de la cavidad bucal.

▷ Leucoplasia

La leucoplasia es un tipo de lesión bucal que consiste en una placa blanquecina en crecimiento sobre algún epitelio, en este caso sobre la lengua. Este tipo de placa no puede ser removida mediante el arrastre del cepillo. Su aparición está asociada principalmente con el tabaco y el alcohol, pero se desconocen la causa de algunas de sus variantes.

En algunos casos en que la leucoplasia ha tenido por causa el cigarrillo, su solución ha consistido en reducir o interrumpir su consumo. A pesar de que es una enfermedad que implica cambios en las células con queratina, también puede afectar a cuerpos no queratinizados como la lengua o el suelo bucal.

Ante la aparición de leucoplasia se recomienda asistir con un odontólogo u oncólogo dado que su apariencia puede confundirse con algunos tipos de cáncer que tienen lugar en la boca. Para ello se recomienda la realización de una biopsia del tejido afectado.

▷ Candidiasis Oral o Muguet:

La candidiasis es una enfermedad bucal de carácter infeccioso cuya causa principal es el hongo Candida Albicans.  Su síntoma característico es la aparición de lesiones blanquecinas en la lengua y las mismas pueden extenderse a través de toda la cavidad bucal, llegando incluso hasta la garganta o los labios.

Entre las causas que generan la candiasis figuran la debilidad del sistema inmune, los efectos secundarios de consumir antibióticos y padecer de diabetes. Un sistema inmune debilitado permite la proliferación de agentes patógenos mientras que algunos antibióticos generan un desequilibrio en las bacterias que coexisten en nuestro cuerpo.

La diabetes también juega un papel importante dado que los altos niveles de azúcar en la sangre facilitan la proliferación de la Candida Albicans. Es importante aclarar que no se trata de una enfermedad de trasmisión sexual y que puede tratarse fácilmente con anti-fúngicos de administración oral, tales como enjuagues, jarabes o tabletas que se disuelven en la boca.

▷ Lengua Geográfica

La llamada lengua geográfica es un tipo de glositis y recibe el nombre más exacto de glositis migratoria benigna. Consiste en una inflamación benigna de la lengua, generalmente indolora, que se caracteriza por un conjunto de áreas despapiladas cuyas ubicaciones cambian de lugar.

Al igual que con otras enfermedades, sus causas son variadas y objeto de debate. Algunos expertos apuntan a determinantes genéticos mientras que otros señalan una correlación entre los niveles hormonales con la aparición de la enfermedad. Asimismo, otros expertos señalan una relación con la deficiencia vitamínica en el organismo.

En cuanto a su tratamiento, el mismo no es realmente necesario. Esto se debe a que la glositis migratoria benigna desaparece por sí sola. Sin embargo, puede reducirse y evitarse mejorando la higiene bucal y también pueden tratarse sus síntomas con algunos tópicos bucales basados en esteroides o con algunos tipos de antihistamínicos.

▷ Glositis

La glositis es una infección aguda que tiene lugar en la lengua. Algunos síntomas son el enrojecimiento de la lengua, el dolor y el alisamiento de la superficie de la lengua. Esta inflamación grave genera inconvenientes al proceso de masticación, además de que la lengua se vuelve mucho más sensible ante alimentos irritantes.

Un factor común que desencadena y mantiene la glositis es algún tipo de lesión tal como una quemadura o una mordida. Sin embargo, también puede aparecer con motivo de una reacción alérgica ante un producto de higiene bucal, por infecciones o alimentos o productos irritantes (comida picante, cigarrillo, etc).

Las maneras de tratar la glositis son muchos, sin embargo lo primero que se recomienda es una consulta odontológica. Algunas de las soluciones ante este problema son enjuagues con antisépticos orales, consumo de ácido ascórbico y el consumo de vitaminas, tanto directamente como a través de frutas, verduras y vegetales.

▷ Cancer de Lengua

El cáncer de lengua es un tipo de cáncer cuyo origen radica en las células de la lengua. Existen al menos dos formas en que se presenta: en la boca y en la garganta. Cuando se presenta a nivel de la boca, este puede diagnosticarse con más facilidad e incluso puede extraerse con menos complicaciones.

Por otra parte, cuando el mismo se da a nivel de la garganta, suele detectarse en un punto más avanzado de su evolución por lo cual el tratamiento es más complicado. En ambos casos el cáncer de garganta puede estar relacionado con el virus de papiloma humano, el cual puede servir a su vez par su diagnóstico.

El tratamiento de este tipo de cáncer consiste principalmente en su extracción. Sin embargo, suele ir acompañado con otros métodos tales como quimioterapia o radioterapia. En los escenarios en que se supera este tipo de cáncer es necesario en ocasiones, recurrir con un especialista para rehabilitar la capacidad del habla.

▷ Sindrome de Kawasaki

El síndrome de Kawasaki es una enfermedad infantil sumamente rara. A pesar de no ser una enfermedad propia del ámbito bucal tiene serias repercusiones para la lengua. En general, este síndrome consiste en la inflamación de las paredes de los vasos sanguíneos del cuerpo lo cual, a su vez, se presenta en la lengua con enrojecimiento e hinchazón.

Otros síntomas que acompañan a esta enfermedad que ataca principalmente a infantes menores de 5 años son: Fiebre elevada con duración mayor a los 5 días, enrojecimiento en los ojos y palmas de las manos y pies, ardor o comezón en la zona genital e hinchazón en los ganglios linfáticos del cuello.

A pesar de que se considera que sus complicaciones son poco comunes, la enfermedad puede avanzar hasta un punto mortal. Por ello es necesario el tratamiento médico inmediato al detectar alguno de los síntomas. Tras llevar al infante con un especialista el tratamiento suele consistir en administración de aspirina e inmunoglobulinas y en mucho reposo hasta que descienda la fiebre.

➤ 3 Enfermedades Labiales más Comunes

enfermedad labial

En cuanto a los labios, estas son las 3 enfermedades más comunes que suelen afectarlos:

▷ Herpes Labial

El herpes labial es una patología sumamente común cuya causa es un virus. El Virus del Herpes Simple Tipo 1 es extremadamente común por lo que afecta, generalmente, a más de la mitad de la población de un país. Por ello, padecer de herpes labial es tan probable como contraer el resfriado común.

No obstante, a pesar de ser una patología tan contagiosa, el herpes labial no afecta a todos por igual. Los efectos de ser portador del virus varían en cada persona, presentando algunos brotes muy frecuentes mientras que otros tienen el virus de forma asintomática. De igual forma, hasta ahora no existe una cura para el herpes labial.

Aquello que sí existe son medicamentos para calmar los síntomas y para aminorar la frecuencia de los brotes. Algunos de estos son antivirales que reducen el ritmo de aparición de las lesiones alrededor de los labios. Otros ayudan a secar dichas lesiones y a reducir el dolor que causan.

▷ Cancer de Labios

Al igual que otros tipos de cáncer, el cáncer de labios se define como la aparición de células cancerosas en los tejidos correspondientes a la boca y los labios. Un signo o síntoma común de este tipo de cáncer es la aparición de una llaga o una masa, bien sea en los labios o en una zona cercana de la cavidad bucal. Una de las causas asociadas a su aparición es el consumo de tabaco.

Si se detecta algún tipo de formación anómala en los labios o en alguna zona cercana, lo mejor es asistir inmediatamente a un especialista para que realice una biopsia en la cual se determine la naturaleza de las células que lo componen. En el mejor de los casos podría descartarse el cáncer por otro tipo de enfermedad bucal considerablemente menos grave.

Si se llega a confirmar el cáncer de labios, el tratamiento suele ser la extracción de las células afectadas, así como el tratamiento mediante quimioterapia y radioterapia y/o la administración de distintos tipos de medicamentos para combatir la enfermedad y su posible avance o reaparición.

▷ Queilitis

La queilitis angular también es conocida popularmente como boquera o perleche. Básicamente consiste en una herida dolorosa que tiene lugar en las fisuras o pliegues de los labios. Tal herida consiste en una dermatosis común la cual presenta inflamación. El dolor producido es acentuado por el constante roce al hablar o al comer.

A pesar de no ser la única causa, la más común es por el uso de aparatos de ortodoncia o de prótesis dentales. Se da mayoritariamente en ancianos y en niños y se relaciona con el acumulamiento de saliva en los pliegues de los labios. Tal acumulación genera una maceración en la piel lo cual a su vez deriva en la aparición de fisuras y en su contaminación.

La boquera tiene cura, pero la misma debe efectuarse rápidamente para que los efectos no sean crónicos. Lo primero que debe realizarse es eliminar aquello que le da origen, por ejemplo, al adecuar una prótesis bucal es posible que desaparezca la queilitis angular. Si el daño es mayor puede ser necesario administrar posteriormente ungüentos antinflamatorios y antibióticos.

➤ Otras Enfermedades Orales Habituales

enfermedad oral

Además de las mencionadas estos son otros problemas frecuentes de la cavidad bucal:

▷ Halitosis

La halitosis es el olor desagradable que se emite a través de la boca, aquello que comúnmente conocemos como mal aliento. Lo primero que hay que distinguir es que la halitosis puede tener causas orales y causas extra-orales. Las primeras están relacionadas con la cantidad de placa bacteriana en la cavidad oral y con la presencia de caries e incluso con el consumo de cigarrillos o ciertos alimentos.

Por su parte, la halitosis de origen extra-oral se relaciona con enfermedades sistémicas. Esto quiere decir que podría estar relacionada con algún problema del sistema respiratorio, digestivo, del hígado o del riñón. Sin embargo, el tipo más común de halitosis segñun su origen es la oral.

En esos casos, la solución consiste en una mayor y más cuidadosa higiene bucal. Eso implica el uso de hilo dental, de limpiador de lengua y de enjuague bucal. Llevando una higiene oral acorde a nuestras necesidades es posible reducir la halitosis a su nivel más mínimo hasta que desaparezca. También se recomienda una cita periódica al odontólogo para descartar la presencia de caries u otras infecciones bucodentales.

▷ Papiloma

El Virus de Papiloma Humano (VPH) es una enfermedad de trasmisión sexual que al entrar en contacto con la cavidad bucal puede derivar en la aparición de algún tipo de cáncer. No obstante, tal proceso no es tan común como podría imaginarse.

Son muchos los casos en los cuales el organismo combate el virus cuando el mismo se halla en la zona orofaringea. En tales casos, el virus no logra afectar el crecimiento de las células ahí ubicadas y pasado un tiempo desaparece sin generar daño.

Sin embargo, en los casos en que el virus persiste e infecta a la persona, esta puede pasar de presentar VPH oral a presentar algún tipo de cáncer en la cavidad bucal. En estos casos el tratamiento deben ser los correspondientes al tratamiento del cáncer. Por su parte, el contagio de papiloma solo puede ser reducido mediante el uso de métodos anticonceptivos de barrera.

▷ Llagas en la Encía

Las llagas, también conocidas como aftas, son lesiones bucales que tienen un color blanquecino en su centro y un borde de color rojizo. Varían de tamaño, siendo las más grandes las más difíciles de curar.

Las llagas en las encías al igual que otras partes de la boca son dolorosas, tanto si son pequeñas como si son grandes. No obstante, estas pueden presentarse en secciones de la boca más húmedas, por lo cual su eliminación será un poco más lenta.

Su origen es diverso y ueden ocasionarse tanto por una débil higiene bucal como por una deficiencia del sistema inmune. Las llagas desaparecen eventualmente pero es posible administrar medicamentos y ungüentos que reduzcan los síntomas y aceleren el proceso de recuperación.

▷ Llagas en la Garganta

De igual forma que se presentan en otras zonas de la boca, las llagas o aftas pueden aparacer en la garganta. Cuando las llagas tienen lugar a nivel de la garganta, generan una gran dificultad y molestia para ingerir los alimentos.

En tales casos además, se hace un poco más difícil la aplicación de ungüentos y por ello es recomendable adoptar tratamientos que impliquen la realización de gárgaras. Siguiendo los tratamientos indicados y llevando una higiene dental adecuada, en cuestión de pocos días es posible recuperar la plena salud de la cavidad bucal, así como prevenir su futura aparición.

➤ Conclusiones

Estas son algunas de las enfermedades más habituales que pueden afectar las distintas partes que componen la cavidad oral. Si bien cada enfermedad puede producirse por varias causas, hemos podido ver que la higiene bucodental deficiente y los malos hábitos alimenticios son dos factores que pueden desencadenar en muchas de ellas. Mantener una correcta higiene oral no garantiza la salud bucodental, pero sí reduce mucho las posibilidades de padecer gran parte de las enfermedades más comunes. Es por ello que se le da tanta importancia a la higiene dental como método preventivo de muchos problemas.

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